Главный секрет Nike в 70-х годах

Производственное здание NIke

В конце 70-х годов в компании Nike был один тщательно охраняемый секрет. Спустя десяток лет эта технология стала известной во всём мире, изменила представление о дизайне и на годы вперёд определила вектор развития бренда.


Защита собственных технологий это неотъемлемая часть бизнеса, но бывают такие секреты, которые не просто охраняют, а берегут как зеницу ока. Ведь если конкуренты завладеют ключевыми технологиями компании, её дальнейшее существование на рынке может оказаться под большим вопросом.

Здание 108

Здание 108 в Сако, штат Мэн
Здание 108 на территории производственного комплекса

Среди десятков пронумерованных зданий производственного комплекса Nike в Сако, штат Мэн, здание 108 стало местом зарождения технологии Nike Air. На первом этаже происходил процесс литья под давлением и герметизация воздушных подушек для обуви. Жидкий полиуретан заливался в специальные формы, чтобы потом стать частью межподошвы кроссовок на втором этаже. А далее в другом здании к межподошве присоединялся верх обуви.

Здание 108 находилось под строгой охраной, и то, что там происходило, остаётся одним из самых тщательно охраняемых секретов Nike. Отчасти это связано с тем, что многие патенты по производству воздушных подушек в то время всё ещё находились на рассмотрении. Ни у кого не было доступа на оба этажа – ни у менеджера объекта, ни у специалиста, отвечающего за испытание обуви в Бивертоне. И это при том, что сотрудник в Бивертоне являлся офицером запаса ВМС и имел секретный государственный допуск.

Сотрудничество с Tetra

Производство Nike Air
Производство Nike AIr

В конце 70-х годов компания Tetra Plastics из Сент-Луиса стала частью Air. Это произошло после того, как представитель Tetra посетил научно-исследовательский центр Nike в Эксетере, штат Нью-Гэмпшир. Он приезжал туда, чтобы поговорить об использовании полиуретана в обуви. В последующие десятилетия Tetra расширила границы возможностей в изготовлении полиуретановых материалов, выдувном формовании и других важных производствах.

Tetra Plastics создала технологию трубок Visi и продвинутое выдувное формование.

Visi – это специальная плоская трубка, называемая экструзией заготовки, которая сыграла важную роль в повышении высоты, чистоты и долговечности воздушных блоков Air. После того, как Tetra и Nike упростили процесс, эффективность производства повысилась, а отходы сократились. Фактически, это единственная технология Air, которая была создана и запатентована Nike через Tetra Plastics.

Выдувное формование – это процесс формования пластмасс, позволяющий производить полные детали с большей гибкостью конструкции.

Слияние компаний

По мере того, как в 1980-х годах партнёрство Nike и Tetra становилось всё более тесным, компании осознали, что поглощение будет взаимовыгодным. В конце-концов, Tetra была единственным поставщиком воздушных подушек для Nike. Было опасение, что один из конкурентов может предложить огромную сумму денег, чтобы она работала на него.

Air Manufacturing Innovation

Nike завершила покупку Tetra Plastics в 1991 году, переместив штаб-квартиру Tetra в Бивертон и продолжив производство воздушных блоков в Сент-Луисе. Nike переименовала Tetra в In-House Manufacturing в 1998 году, а затем в Air Manufacturing Innovation в 2017 году.

Как производятся блоки Nike Air

Сегодня вокруг технологии Air больше нет такой секретности, как в 70-е годы. Теперь можно заглянуть внутрь процессов и узнать, как производятся воздушные подушки в обуви Air Max и множестве других моделей Nike.

Производство начинается с подачи двух листов в термоформовочную машину. С помощью неё создаётся термопластичная полиуретановая пленка (ТПУ). Далее произведённые листы ТПУ нагреваются. Достигнув заданной температуры, листы спрессовываются вместе. С помощью пресс-форм из листов создают формы для будущих блоков Air. Затем заготовки обрезаются и наполняются внутри азотом.

После надувания воздушные подушки проходят визуальный осмотр. Прошедшие проверку блоки отправляются на фабрики Nike для сборки в составе подошвы. И это еще не конец! Nike утилизирует более 90% остатков материалов, которые перетираются и превращается в новую пленку. Далее она участвует в процессе создания новых воздушных подушек.

Процесс термоформирования плёнки ТПУ
Процесс термоформирования плёнки ТПУ
Нагрев листов ТПУ
Нагрев листов ТПУ
Подготовка к прессованию
Подготовка к прессованию
Соединение листов вместе
Соединение листов вместе
Получение заготовок с помощью пресс-форм
Получение заготовок с помощью пресс-форм
Обрезка заготовок
Обрезка заготовок
Накачка азотом
Накачка форм азотом
Визуальный осмотр воздушных блоков
Отправка на фабрики прошедших контроль качества деталей
Переработка остатков материалов
Переработка остатков материалов

Смотрите также

Поделитесь с друзьями