Майкл Джордан – путь к успеху величайшего баскетболиста в мире

Майкл Джордан

Вдохновляющая история о том, как Майкл Джордан прошел невероятный путь от перспективного новичка лиги до шестикратного чемпиона НБА.


Содержание

Вступление

Множество людей считают «Чикаго Буллз» образца 90-х годов лучшей командой за всю историю НБА. Игроки этой Dream Team были не только выдающимися баскетболистами, но и харизматичными личностями. И был среди них один человек, который парил на недосягаемой для других высоте.

Майкл Джордан играл за Чикаго с 1984 по 1998 год с перерывом на 1,5 года. Суммарно он провел в команде 13 лет. За это время он помог «Быкам» превратиться из команды-аутсайдера в настоящую команду мечты. А сам при этом стал одним из величайших спортсменов современности и самых узнаваемых людей во всем мире. Даже сейчас трудно найти человека, который совсем ничего не слышал бы о Майкле Джордане.

В этой статье в хронологическом порядке показан путь Джордана к славе и признанию. Биография охватывает период от игры с братьями в детстве и учебы в университете до перерыва в карьере и завоевания шестого чемпионского титула.

1. Детство Майкла

Майкл в детстве

Майкл родился 17 февраля 1963 года в Бруклине, Нью-Йорк. Он был четвертым ребенком из пяти в семье Джордан.

Становясь старше и оглядываясь назад, ты понимаешь за счет чего стал тем, кем являешься. Добиться признания Майклу помог полученный в детстве урок. Жажда побед зародилась в нем, когда он был ребенком.

Игры с братьями (60-е годы)

Семья Джордан
Семья Джордан

Родители Майкла создали хорошие условия детям для удачного старта. Отец Джеймс работал в General Electric, а мать Делорис была банковским служащим. Они были сильными людьми. Молодым чернокожим ребятам из Уилмингтона приходилось рано привыкать к самостоятельной жизни в непростое время. Если ты падаешь, то вставай и иди дальше, старайся изо всех сил, если хочешь победить. Они не любили проигрывать.

Родители учили детей, чтобы они не ждали, пока кто-то им что-то даст. У них было пятеро детей, и находясь на работе, они не могли их контролировать. Поэтому родители решили, что их дети должны заняться спортом. И что лучше всего для этого подходят командные виды спорта.

В то время расизм был неотъемлемой частью Северной Каролины и всей страны в целом. И в Уилмингтоне люди были особенно нетерпимы. Будучи ребенком, Майкл сказал себе, что не хочет здесь жить и постарается подальше уехать из этих мест. А средством к этому стал спорт.

Майкл с отцом
Майкл с отцом

Майкл с братьями играли в мяч на заднем дворе целыми днями. Больше всех не любил проигрывать Ларри, брат Майкла. И если он проигрывал, то обязательно лез в драку. Они постоянно соревновались, и в то время Ларри играл лучше Майкла, поэтому это мотивировала его развиваться.

Он ожесточенно соревновался с Ларри и ему казалось, что он конкурирует с ним за внимание отца. Джеймс сам делал все по дому и привлекал Ларри в качестве помощника. Ларри нравилось делать что-то своими руками и у него это неплохо получалось. Майкл же в то время с трудом мог отличить отвертку от плоскогубцев. Поэтому отец чаще всего отправлял его помочь матери.

Майклу недоставало внимания отца, он хотел услышать от него похвалу. Это было необходимо для обретения собственной уверенности. Поэтому он зациклился на том, чтобы стать не хуже, а возможно и лучше брата. Это стало для него сильнейшей мотивацией.

Школа (70-е годы)

Школьная баскетбольная команда
Школьная баскетбольная команда

Майкл учился в школе «Лейни» в Уилмингтоне, где был обычным мальчишкой. Он был подавлен и не хотел заниматься спортом, когда его не взяли в школьную команду. Ему показалось, что он не понравился тренеру.

Он плакал из-за этой неудачи, когда мать подошла и сказала ему: «Если ты правда хочешь этого, летом трудись изо всех сил». И именно так он и сделал, пропадая на площадке целыми днями.

Чтобы увидеть настоящий характер Майкла, ему нужно сказать, что он не умеет что-то делать, или делает это хуже других. Он воспринимает это как персональный вызов, чтобы доказать, что вы ошибаетесь.

Майкл здорово прогрессировал с 10 по 11 класс. В первую очередь это было связано с ростом – он вырос со 180 до 190 см. Он обладал неплохими оборонительными навыками, а став выше он превратился в еще более вариативного игрока. Его потенциал был очевиден.

Баскетбольный лагерь (1980 г.)

В конце концов ему решили дать шанс и пригласили в баскетбольный лагерь. Тогда тренеры уже знали его возможности, знали, что у него есть потенциал. Прошло всего пять дней в лагере, после чего тренеры начали считать, что на их глазах растет лучший баскетболист Америки.

2. Годы в университете

Майкл Джордан и Дин Смит
Майкл Джордан и Дин Смит

Учась в старших классах, Майкл был одним из лучших игроков своего возраста. Он решил играть за Чапел-Хилл в Северной Каролине у знаменитого тренера Дина Смита. У Смита был один из самых высоких процентов побед среди тренеров баскетбольных студенческих команд, он многократно признавался тренером года.

В университете Северной Каролины тренер Смит построил крепкую команду. Он любил жесткую дисциплину и был прекрасным педагогом. Майкл безмерно уважал его и знал, что Смит хочет ему помочь.

Начало учёбы (1980 г.)

Майкл с родителями
Майкл с родителями

Для родителей Джордана в тот момент на первом месте, конечно, было образование, которое он должен был получить, чтобы расти как личность. Родители воспитали Майкла трудолюбивым и добросовестным человеком.

Как новичку, Майклу была свойственна нестабильность, но на тренировках он проявлял упорство и волю к победе. Он стремился стать лучше, и имел для этого необходимый потенциал. Майкл хотел стать лучшим игроком в истории колледжа, поэтому решил, что никто не превзойдёт его в самоотдаче.

После двух часов интенсивной тренировки другие игроки буквально волочили ноги, уходя с площадки, а Майкл мог затащить кого-то из них обратно, чтобы ещё поиграть один на один. Очень быстро он обогнал всех лучших игроков на тот момент. Он хотел прогрессировать как можно быстрее. От игры к игре он впитывал новые знания и умения. Приобретенное мастерство напару с природным талантом давали потрясающие результаты. К моменту выхода команды в финал чемпионата он вырос в отличного баскетболиста.

Финал студенческой лиги (март 1982 г.)

Матч финала студенческой лиги 82-го года
Матч финала студенческой лиги 82-го года

Этот матч между Северной Каролиной и Джорджтауном на арене «The Superdome» в Новом Орлеане побил рекорд посещаемости. Всего на трибунах в тот день собралось около 60.000 болельщиков. Друг другу противостояли две великолепно обученные команды, силы были примерно равны.

Майкл был молод, но у него не было времени нервничать. Ему удались несколько очень важных бросков. В завершении матча, когда Джорджтаун вел на одно очко, Дин Смит взял таймаут. Он сказал игрокам, что Майкл должен сделать бросок, он дал ему зеленый свет. Соперники не ожидали, что Джордан решится бросать из трехочковой зоны, а он выполнил отличный бросок и принес Северной Каролине победу в чемпионате.

С того момента его стали называть не Майком, а Майклом. Игра дала ему уверенность, что нужно развиваться дальше как баскетболист. Уже в первый год обучения ему удалось добиться значительного прогресса. Майкл стал игроком, который в одиночку мог решить исход всего матча.

Завершение обучения (май 1984 г.)

Джордан в студенческие годы
Джордан в студенческие годы

После трех лет в университете Майкл планировал вернуться к учебе, но Дин Смит посоветовал ему идти в профессиональный спорт. Джордану было комфортно в Чапел-Хилл, но с другой стороны ему постоянно говорили о перспективах на драфте в НБА. Ему было нелегко принять решение.

На встрече с журналистами он сделал заявление:

«Сказать по правде, я принял решение примерно полтора часа назад. Я долго колебался, но поговорив с тренером сегодня утром, я сделал свой выбор. Я думаю, что сейчас подходящее время для старта карьеры, пока я достаточно молод».

Майкл Джордан

3. Приход в «Чикаго Буллз»

Нельзя составить список наиболее успешных команд в истории Америки, не упомянув Чикаго образца 90-х годов. Чего нельзя сказать о «Быках» до эпохи Майкла Джордана. До этого момента клуб не добивался больших успехов. Команда испытывала проблемы, проигрывая одну игру за другой.

Упадок баскетбола в Чикаго (начало 1980-х)

Игроки «Буллз» начала 80-х
Игроки «Буллз» начала 80-х

В те годы все жители Чикаго болели за футбольную команду «Чикаго Беарз». Жители северной части города поддерживали бейсбольную команду «Чикаго Кабс», южной части – «Чикаго Уайт Сокс». У хоккейной команды «Чикаго Блэкхокс» также было много фанатов, но только не у «Быков». Посещаемость домашних матчей стремилась к нулю, команда опустилась на самое дно.

Клубу «Чикаго Буллз» требовалось серьезное усиление состава, чтобы стать конкурентоспособным на фоне противников. Среди немногих положительных моментов было то, что нахождение внизу турнирной таблицы давало право в числе первых выбрать новичка на драфте следующего сезона.

Драфт НБА 84-85 (июнь 1984 г.)

Третий номер драфта НБА 84-85
Третий номер драфта НБА 84-85

На драфте перед сезоном 1984-1985 гг. под первым номером клуб «Хьюстон Рокетс» выбрал Хакима Оладжьювона из Университета Хьюстона. Тогда его хотела выбрать любая команда, включая Чикаго. Второй номер на драфте был у Портленда, за который уже играл Клайд Дрекслер на той же позиции, что и Майкл. Поэтому Портленд посчитал, что им нужен центровой, и выбрал Сэма Боуи из университета Кентукки. 

Третий номер на драфте принадлежал Чикаго, поэтому команда просто не могла упустить перспективного Майкла Джордана – лидера университетской команды Северной Каролины. Майкл получил отличную возможность завоевать сердца болельщиков Чикаго, отчаянно нуждающихся в герое.

«Я очень надеюсь, что у меня получится помочь команде. С нетерпением жду возможности проявить себя».

Майкл Джордан

Контракт с Nike (Июнь 1984 г.)

Майкл с Дэвидом Фальком
Майкл с Дэвидом Фальком

Дэвид Фальк познакомился с Майклом в 1984 году. Он поехал в Северную Каролину, чтобы договориться о представлении его интересов в качестве агента. Компания Дэвида ProServ сотрудничала с множеством теннисистов, например с Артуром Эшем, чемпионом Уимблдона 1985 г. В ProServ задумались начать представлять интересы баскетболистов, как они это делали для гольфистов, боксеров и теннисистов. И начать решили с кроссовок для Майкла.

На тот момент главными кроссовками в НБА были Converse. Их рекламировали лучшие игроки, такие как Мэджик Джонсон и Ларри Бёрд. В Converse сказали, что не могут платить амбициозному Джордану больше, чем другим. При этом самому Майклу тогда нравились кроссовки Adidas.

В те годы Adidas была в упадке. Они хотели работать с Джорданом, но не могли сделать для него кроссовки. Тогда Фальк решил договориться с компанией Nike, потому что у неё был хороший потенциал. Но в те годы Nike специализировалась в основном на беговой обуви, и сам Майкл не хотел с ней сотрудничать.

Джордан с родителями на переговорах c NIke
Джордан с родителями на переговорах c NIke

Фальк попросил родителей поговорить с сыном, и мать Джордана сказала ему, что он должен выслушать их. Пусть это ему не по душе, но выслушать нужно. Можно сказать, что она заставила его полететь на эту встречу.

Без особого энтузиазма Майкл с семьей приехал на переговоры, где Nike сделала хорошее предложение. Отец сказал, что будет глупо, если он не примет его. Потому что, это шикарное предложение.

В те годы звёздные спортсмены получали в районе $100.000, а Майклу предложили $250.000. Все тогда спрашивали у менеджеров Nike: «Сколько сколько вы заплатили ничего не добившемуся новичку?! Да вы спятили».

Именные кроссовки Майкла Air Jordan
Именные кроссовки Майкла Air Jordan

На переговорах Дэвид Фальк сказал Nike, что они являются малоизвестной компанией, и если они хотят получить Майкла, они должны сделать для него именные кроссовки. В те годы Nike начала выпускать беговую обувь с новой технологией Air. Фальк предложил назвать новую линейку обуви Air Jordan.

Олимпийские игры (июль 1984 г.)

Рост популярности Джордана
Рост популярности Джордана

Чикаго повезло, что Олимпийские игры состоялись после драфта НБА. Потому что именно после игр в Лос-Анджелесе Майкл стал самым популярным молодым игроком НБА. Пройди драфт после этого, и Джордан точно отправился бы под первым номером в Хьюстон.

США на той олимпиаде за явным преимуществом завоевали свою девятую золотую медаль в баскетболе. Главный тренер сборной Боб Найт сказал тогда, что Джордан – это лучший игрок в команде и постоянная головная боль для соперников. Что он достиг высочайшего уровня мастерства, и что это один из лучших игроков, с которым Найту приходилось работать.

Это было невероятно! Парень только готовится перейти из студенческого баскетбола в профессиональную лигу, а его уже характеризуют как лучшего игрока олимпийской сборной, завоевавшей золотые награды.

Опасные увлечения «Буллз» (осень 1984 г.)

Майкл в форме Северной Каролины
Майкл в форме Северной Каролины

В клуб Джордан попал из университета, где был обучен командной игре. Никаких деструктивных моментов, исключительно баскетбол. Он готовился выступать на профессиональном уровне, но в Чикаго все было иначе.

До появления Майкла игроки клуба увлекались наркотиками. Употребление кокаина и других веществ было в команде в порядке вещей. Также игроки злоупотребляли вечеринками. Увидя всё это, Джордан не стал таким способом «вливаться» в команду и участвовать во всём этом.

«Помню один случай, кажется мы были в Пеории. Я пытался найти ребят в отеле, в котором мы остановились. Стучу во все двери подряд, и вдруг слышу, как за одной из дверей кто-то шепчет: «Тихо… Там кто-то снаружи». А потом низкий мужской голос спрашивает: «Кто там?» – а я отвечаю: «Это Майкл». И из-за двери доносится: «Все нормально, это новенький».

Они открыли дверь, я захожу и вижу практически всю команду. Там творилось то, с чем мне не приходилось до этого сталкиваться. Я увидел парней, курящих травку, каких-то женщин. Я сразу сказал им: «Нет, я не с вами» – потому что, если меня застукают вместе с ними, меня обвинят, даже если я ничего не сделал. После этого я решил быть сам по себе».

Майкл Джордан

Типичный студент (осень 1984 г.)

Джордан с майкой «Буллз»
Джордан с майкой «Буллз»

Майкл жил в обычном таунхаусе. Поначалу мать приезжала к нему довольно часто, в гости приходили друзья и одноклубники, но его привычки мало отличались от того, как он жил в студенческие годы. Ему нравилось общаться с друзьями, играть в карты, смотреть телевизор. В ночные клубы он не ходил.

Все в команде чем-то увлекались вне площадки, но Майкл был на своей волне. Он ограничивался апельсиновым соком или Seven Up. Он не пил, не курил и не употреблял наркотики, а просто хотел спокойно отдыхать после тренировок и матчей. Чтобы затем вставать и снова играть.

Статус новичка (осень 1984 г.)

Команда Чикаго сезона 84-85
Команда Чикаго сезона 84-85

После выбора под третьим номером на драфте некоторые были скептически настроены к его возможностям. Про него говорили, что у него рост только лишь 1,98 м – не самый выдающийся для баскетбола. Никто на свете – ни тренер Дин Смит, ни менеджер Род Торн, отобравший его в Чикаго на драфте, ни один специалист не мог тогда представить кем в итоге станет Майкл.

Приехав в Чикаго, он не пытался себя ставить выше остальных. Как бы о нем не отзывались, он хотел завоевать признание. И уже на первой тренировке стало понятно, кто лучший игрок в команде. Он выделялся на фоне остальных. Когда «Буллз» только подписали Майкла, они не знали точно, насколько он хорош. Но на предсезонном сборе тренер команды Кевин Лоугери осознал, что у него просто потрясающая физическая подготовка.

«С первого дня в команде я решил для себя, что кто бы не был лидером, я пойду за ним. Пока у меня нет права голоса, нет статуса, я буду завоевывать авторитет на площадке».

Майкл Джордан

4. Первый сезон в НБА

С первых игр за клуб Майкл начал выкладываться по полной программе. Обычно новички всегда стараются, чтобы показать себя с лучшей стороны, но он не просто старался, он стремился побеждать в каждом матче. Быстро стало понятно, что это тот парень, которому «больше всех нужно», который своей самоотверженной игрой будет вести команду вперед.

Признание лидером (октябрь 1984 г.)

Настроенный на победу Майкл
Настроенный на победу Майкл

Вероятно, признание Майкла лидером пришло уже после третьей игры против «Милуоки Бакс». Для Чикаго это были принципиальные соперники, т.к. они постоянно их обыгрывали. За Милуоки играл Сидни Монкриф, лучший оборонительный игрок тех лет. И в целом у них была очень сильная оборона.

Сидни думал, что представляет уровень Майкла, ведь он имел опыт игры против лучших баскетболистов того времени: Мэджика, Бёрда, Ирвинга, Карима. И вдруг откуда-то появляется новичок, от действий которого на площадке даже такому игроку как Сидни становится страшно.

К началу четвертой четверти Чикаго проигрывал Милуоки девять очков. «Быки» уже сникли и начали сдаваться с мыслями типа «Ладно, в этот раз не получилось, попробуем в следующий раз». Но Майкл тогда сказал: «Нет, игра еще не окончена!»

Тренер Кевин Лоугери сказал парням делать передачи на Майкла, который просто делал свою работу – забивал. Каждый раз, когда соперники хотели остановить его, он ускользал и делал бросок из очень трудного положения. Он был очень взрывным игроком. Майкл перевернул игру и Чикаго победило с перевесом в шесть очков. После этого всем стало понятно, что он просто не даст этим парням и дальше спокойно проигрывать.

Будучи новичком, он фактически им не был, так как сразу показал высочайший уровень игры. Складывалось впечатление, что Майкл умел летать – настолько поразительными были его прыжки во время игры.

Рождение звезды (декабрь 1984 г.)

Джордан с мячом, 1984 год
Джордан с мячом, 1984 год

Попав в профессиональный спорт всего два месяца назад в возрасте 21 года, Майкл Джордан стал настоящим открытием чемпионата. С его появлением на еще недавно полупустые трибуны теперь очень сложно было достать билеты. В городе появился человек, который смог сплотить болельщиков и заставить других соперников уважать команду.

Жители Чикаго считали себя трудягами, суровыми «синими воротничками», которые добросовестно выполняют свою работу. Они уважали людей, которые обладают аналогичными качествами, и Джордан был один из них. Интерес к клубу со стороны местных жителей рос день ото дня.

Начались многочисленные съемки в рекламе и фотосессиях. Он подписал контракты с производителем спорттоваров Wilson и сетью ресторанов быстрого питания McDonald’s. Игра приносила ему рекламные контракты. Он полностью отдавался баскетболу. Если бы он был средним игроком, то не был бы интересен компаниям. Достижения на площадке были лучшим аргументом в переговорах.

Для детей в то время получить кроссовки Air Jordan было как взять в руки огненный меч из «Звездных войн». Им хотелось надеть их, чтобы стать как Майкл. Они были больше, чем просто символ статуса. До этого кроссовки использовались только для игры в баскетбол. Но теперь они стали новой культурой и модой.

По оценкам Nike, через четыре года продажи серии должны были достигнуть $3 млн. В реальности уже в первый год было продано кроссовок на $126 млн.

Новичок года (май 1985 г.)

Вручение награды «Новичок года НБА»
Вручение награды «Новичок года НБА»

Появление Майкла сразу оказало положительный эффект на Чикаго. Было удивительно, что простой парень приезжает в большой город и делает это место особенным. Как будто-то жизнь людей снова стала интересной.

Сезон 84-85 вошел в историю как год приезда Майкла Джордана. Он не оставил равнодушным ни жителей Чикаго, ни остальных американцев. Достойной наградой за спасение погибающей команды стало присуждение звания «Новичок года».

5. Серьезная травма

Начиная сезон 85-86, Майкл Джордан был лидером команды по очкам, пасам, подборам и перехватам. Ему вручили приз новичка года НБА, и он был готов привести Чикаго ко второму плэй-офф подряд.

Неудачный прыжок (октябрь 1985 г.)

Травмированный Майкл
Травмированный Майкл

На третьей игре сезона против Голден Стейт Майкл подпрыгнул, чтобы поймать мяч, и неудачно приземлился на ногу. Он почувствовал боль в области лодыжки, рентген показал перелом. Врачи определили период восстановления в 6-12 недель.

Для Майкла это был настоящий кошмар. Он был раздавлен, потому что никогда раньше не получал серьезной травмы. Будучи в гипсе, он ничего не мог делать и был постоянно на нервах. До этого ни в школе, ни в университете, ни в НБА Майкл не пропустил ни одного матча. И вдруг он вынужден отсутствовать 64 игры. Он просто сидел и смотрел за играми. В тот период его часто навещали родители.

Реабилитация (начало 1986 г.)

Ему хотелось чем-то заняться, и он попросил руководство клуба отпустить его в родной колледж. Он ходил в бассейн и спортзал, тренировал броски. Затем он начал играть 1 на 1, потом 2 на 2, затем 3 на 3. В итоге он стал играть 5 на 5, но в Чикаго ничего об этом не знали. Когда он вернулся в команду и врач обследовал его ногу, оказалось, что тонус мышц травмированной ноги выше, чем у здоровой. Руководство устроило ему допрос, чтобы выяснить чем он там занимался в колледже. Узнав, они были немного в шоке.

Джерри Рейнсдорф, владелец «Чикаго Буллз»
Джерри Рейнсдорф, владелец «Чикаго Буллз»

Майкл спросил, какова вероятность получить травму, если он прямо сейчас начнет играть? Врач ответил: «10%». Тогда он сказал: «10%? Тогда вероятность не получить травму целых 90%». При этом специалисты говорили, что в случае повторной травмы на карьере можно будет ставить крест.

Оценив риски для бизнеса, владелец клуба Джерри Рейнсдорф был против его выхода на площадку. Он подумал, что нет никакой необходимости рисковать, потому что команда в любом случае не претендовала на чемпионство. Зачем идти на такую авантюру и рисковать своей карьерой?

Но у Майкла было своё мнение.

Его посетила мысль, что менеджмент хочет поражений от клуба, чтобы занять более высокую позицию на драфте. В итоге Рейнсдорф согласился на компромисс, разрешив выпускать Джордана на площадку на ограниченное время – не более 7 минут за тайм. Специальный человек следил за его игровым временем с секундомером. Его могли остановить перед броском и сказать: «Время вышло, уходи с площадки».

Потеря доверия к руководству (Апрель 1986 г.)

Майкл старался выжать из этих семи минут на площадке максимум. В то время тренером был Стэн Альбек. Команда начала выигрывать и претендовать на плей-офф. Впереди была решающая игра на площадке Индианы. Для выхода в плей-офф «Быкам» нужно было одержать победу.

Джордан на скамейке запасных
Джордан на скамейке запасных

Стэну сказали, что если Джордан проведет в игре хоть на секунду больше 14 минут, то его уволят. В отведенное ему время Майкл показал отличную игру, Чикаго контролировала ход игры.

За 31 секунду до конца, когда Индиана вела на 1 очко, тренер «Буллз» взял тайм-аут. Время Майкла к тому времени уже истекло. И он был в ярости. Он ничего не хотел слышать, ведь он всегда играл ради победы. Ему было всё равно на интриги руководства с драфтом, на нежелание попадать в плей-офф. Ведь это выглядит нечестно по отношению к духу игры.

К счастью, за 13 секунд до конца Джон Пакссон забросил победный мяч. После игры парни ушли в раздевалку, Стэн закрыл дверь на замок. Постучал менеджер клуба Джерри Краузе, но Стэн не открыл. Ситуация была напряженная.

С тех пор отношения Майкла к менеджменту клуба, и в частности к Джерри Краузе, сильно изменилось. Он чувствовал, что они пошли против фундаментального аспекта спорта, а значит и принципа жизни Джордана: «Ты должен сделать все для победы несмотря ни на что». Доверие к руководству было потеряно и так и не вернулось на прежний уровень.

«Быки» в плей-офф (Апрель 1986 г.)

Игроки «Бостон Селтикс»
Игроки «Бостон Селтикс»

Джордану удалось затащить команду в плей-офф в последний момент, имея антирекорд по поражениям в регулярном сезоне. Но в результате в первом раунде они попали на лидеров конференции – всемогущий «Бостон Селтикс». Некоторые игроки этого клуба в будущем стали членами зала славы НБА.

За Бостон играли Бёрд, Пэриш, Макхейл и Уолтон – это были универсальные игроки огромного роста. Плюс защитники Эйндж и Джонсон. Это была сильная команда, которая отлично оборонялась и атаковала. Но матчи против сильных соперников – это то, ради чего стоит играть в плей-офф.

Перед началом серии «Селтикс» одержали 31 домашнюю победу подряд и обыграли «Буллз» шесть раз по ходу сезона. Но Майкл был уверен в себе, ему нравились большие противостояния. Он восстановился от травмы и начал серию без ограничения игрового времени.

Джордан яростно ринулся в бой, как будто пёс сорвался с цепи.

Противостояние с «Селтикс» (Апрель 1986 г.)

Бросок Джордана
Бросок Джордана

Основной задачей Бостона было сдерживание Джордана, но он забивал из любых положений, использовал любую возможность. В те годы в лиге было много хороших игроков, но Майкл поднял планку на новый уровень.

Тем не менее, «Селтикс» придерживались плана на игру и одержали победу.

В первой игре Майкл набрал 49 очков и был выбран лучшим игроком матча. Но никто не ожидал, что произойдет во второй игре. У него залетали в корзину все броски, с любых углов и положений. Он практически не покидал площадку, его невозможно было остановить. Стэн Альбек в полной мере использовал молодость и энергию Джордана, чтобы дать достойный ответ Бостону.

Игроки «Селтикс» ничего не могут сделать
Игроки «Селтикс» ничего не могут сделать

В тяжелейшей победе Бостон все таки вырвал победу с минимальным перевесом и повел в серии 2:0. Джордан набрал фантастические 63 очка за игру, установив новый рекорд НБА. Ларри Бёрд позже скажет: «Это были незабываемые игры. Мне не доводилось видеть ничего подобного ни до, ни после этого. Это был не Майкл, вместо него играл Бог в его обличье».

В третьем матче стало очевидно, что даже такие титанические старания не позволят Чикаго обыграть Бостон. «Селтикс» как команда были объективно сильнее, и двинулись дальше в плей-офф.

6. Становление команды

В сезоне 86-87 Джерри Краузе нанял нового главного тренера. Молодого и энергичного Дага Коллинза, который по замыслу Джерри должен был встряхнуть команду. И Даг стал как глоток свежего воздуха.

Новый тренер (осень 1986 г.)

Даг Коллинз с командой
Даг Коллинз с командой

У Дага Коллинза с Джорданом были схожие взгляды – он тоже хотел побеждать. Даг был словно сгусток энергии. Не выходя на площадку, он потел вместе с игроками. Как будто он играл вместе с ними.

Дебют Коллинза состоялся в Нью-Йорке против «Никс» с легендарными Патриком Юингом и Биллом Картрайтом. До конца игры оставалось 2 минуты, счет был равным. Даг Коллинз стоял весь мокрый от пота, а жвачка во рту превратилась в порошок. Тогда к нему подошел Майкл со стаканом воды и сказал:

«Тренер, промой рот. Я не позволю тебе проиграть свою первую игру».

Майкл Джордан

После чего Майкл выходит на площадку и забрасывает еще 10 очков, и всего 50 очков за матч. Это приносит победу Чикаго во главе с Коллинзом.

Даг с Майклом хорошо ладили, он подстроил атаку и свое видение баскетбола под манеру игры Джордана. На тренировках Даг использовал желание Майкла всегда побеждать – сначала он Ставил его играть в одну команду, а после того, как она начинала выигрывать, отправлял в другую.

Было очевидно, что в НБА восходит новая суперзвезда. Для победы в матчах оставалась найти Майклу правильных партнеров. Руководство Чикаго понимало, что за них выступает лучший игрок чемпионата.

Усиление состава (июнь 1987 г.)

Хорас Грант, Джерри Краузе и Скотти Пиппен
Хорас Грант, Джерри Краузе и Скотти Пиппен

В июне 1987 г. к «Быкам» присоединились многообещающие новички Хорас Грант и Скотти Пиппен., ставшие впоследствии ключевыми игроками. А еще Джерри Краузе договорился об обмене Чарльза Окли на Билла Картрайта. Команда нуждалась в высоком баскетболисте и Билл идеально подходил на эту роль.

Майкл уважал Чарльза, потому что тот его защищал. Из-за атакующей манеры игры Джордана часто укладывали на паркет, а Чарльз вступался за него. Они стали хорошими друзьями, проводили много времени вместе, но с этим обменом у команды появился шанс добиться большего. Чарльз нравился игрокам, но они понимали, что Картрайт способен усилить команду.

Менеджер Джерри Краузе хорошо поработал над обновлением состава.

«Быки» набирают обороты (1987-1988 гг.)

Команда Чикаго при Даге Коллинзе
Команда Чикаго при Даге Коллинзе

Даг тренировал Майкла 3 года – с 86-го по 89-й. В это время он был самым ценным игроком лиги, самым ценным игроком матча всех звезд. Он выиграл соревнования по слэм-данкам и стал лучшим защитником года. Это был потрясающих прогресс. Джордан стал лучшим игроком НБА.

При Коллинзе «Буллз» становятся реальной силой и претендуют на победу в Восточной конференции. В то время на Востоке Детройт был безусловным лидером. Реальную конкуренцию ему могли составить лишь Чикаго и Кливленд.

Плей-офф против «Кавальерс» (апрель 1989 г.)

В первом раунд плей-офф 1989 г. Чикаго предстояло играть с Кливлендом. Это была крепкая команда, которая наряду с «Буллз» могла бороться за победу с доминирующим Детройтом. Большинство экспертов считало, что у Кливленда больше шансов в этом раунде. Ведь «Быки» проиграли «Кавальерс» все 6 матчей перед плей-офф в ходе регулярного сезона. Но у Чикаго был Майкл.

Парящий Джордан
Парящий Джордан

В Кливленде «Быки» победили в первой игре, а «Кавальерс» во второй. Дома «Быки» вновь были сильнее в первой игре. В четвертой игре Джордан не попал штрафной бросок в конце матча и «Кавальерс» победили.

Пятая игра вновь была в Кливленде. До этого момента Чикаго всегда упускала победы в плей-офф. В решающей игре команды попеременно выходили вперед, это было настоящее сражение. За 3 секунды до конца матча «Кавальерс» забрасывают казалось бы победный мяч и вырываются вперед на одно очко: 99:100.

Все на площадке знали, у кого на этом коротком отрезке в 3 секунды окажется мяч. Джордана закрывал Крейг Эло. Время хватало только на то, чтобы пройти немного к кольцу и сделать бросок. Майкл сделал все возможное, чтобы открыться, получил мяч, бросил и попал в корзину. Этот победный бросок стал рождением новой команды, которая пошла к недосягаемым до этого вершинам.

Финал Восточной конференции (май 1989 г.)

Выйдя в полуфинал, Чикаго довольно уверенно обыграло «Нью-Йорк Никс». В финале Восточной конференции их ждал Детройт, всухую расправившийся с Милуоки в четырех матчах. Майкл испытывал ненависть к игрокам «Пистонс». Они играли в жесткий силовой баскетбол и задавливали соперников физически. Серия больше походила на рукопашные бои, но «Быки» не отступали, сражаясь на равных.

Прорывающийся к кольцу Майкл
Прорывающийся к кольцу Майкл

«Буллз» одержали победу в первой игре, а «Пистонс» во второй. В третьем матче в Чикаго Майкл показал великолепную игру и привел команду к победе.

В Детройте знали, что Джордан величайший игрок, и использовали этот факт, чтобы сплотить команду. Они задействовали все ресурсы, чтобы остановить его. Было придумана персональная тактика под названием «Правило Джордана». Она применялась каждую секунду, пока Майкл находился на площадке.

Соперники не могли ничего сделать с ним в воздухе, поэтому его нужно было останавливать до прыжка, пока он находился на паркете. По краям его выдавливали к углам штрафной линии и не давали проходить к лицевой. Когда он вел мяч, его сдерживали слева. А если он получал мяч в трехсекундной зоне, то ему не давали прыгнуть. Когда Джордану всё же удавалось прорваться, то игроки Детройта просто валили его на пол.

Правило Джордана в действии
Правило Джордана в действии

Благодаря жёсткой игре в защите Детройт сравнял счёт в серии в четвёртой игре, а затем вышел вперёд в пятой. Сдержав Джордана, «Пистонс» победили в шестой игре и вышли в финал плей-офф. «Быки» не были готовы к столь агрессивной игре.

7. Первый титул

Чтобы подняться ещё на одну ступень, команде нужны были перемены. Даг Коллинз вывел «Быков» в финал конференции, но Майкл с партнерами могли претендовать на большее. Команда добилась прогресса за 3 года, но Джерри Краузе полагал, что для качественного рывка нужен новый тренер.

Назначение Фила Джексона (июль 1989 г.)

Джерри Краузе и Фил Джексон
Джерри Краузе и Фил Джексон

На протяжении двух лет ассистентом при Даге Коллинзе был Фил Джексон. Краузе видел большой потенциал в Джексоне и решил дать ему шанс.

Новый тренер изменил подход к игре. Если Даг делал ставку на завершение атак через Майкла, то Фил строил командную игру, где шанс нанести бросок есть у каждого игрока. Поначалу Майкл был не в восторге, что у него «забирают мяч».

Переход к командной игре (лето 1989 г.)

Треугольная схема нападения
Треугольная схема нападения

В ход пошла более изощрённая атакующая стратегия «Треугольник», которая заменяла довольно примитивную модель баскетбола «Быков». Ранее стоило Детройту выключить из игры Джордана и «Буллз» вполне можно было обыграть.

При треугольном нападении всегда есть ключевой пас, создающий движение и рождающий множество вариантов развития атаки. Игроки могут совершать спонтанные и неожиданные перемещения, используя свои сильные стороны.

Фил Джексон встретился с Майклом, чтобы обсудить изменения в игре команды. Фил сказал, что в среднем тот набирает 37 очков за игру, но ему не нужно, чтобы Джордан становился лучшим по очкам в чемпионате. Если мяч будет всё время у него, то соперник будет стараться выключить его из игры, чтобы победить. Фил пояснил, что он уверен в Майкле, но команде нужно было вывести на более высокий уровень других игроков, добавить вариативности.

Перерождение команды (весна 1990 г.)

Фил Джексон с командой
Фил Джексон с командой

Постепенно Майкл понял, что набирание им более 30 очков за игру не позволяет побеждать в итоговых матчах. Он сделал сознательный выбор в пользу команды.

Его партнёр Скотти Пиппен начинал карьеру как разыгрывающий защитник, но со временем переквалифицировался в лёгкого форварда. Треугольное нападение открыло для него новые перспективы. Он перестал быть тенью Майкла и превратился в одного из лучших нападающих лиги.

Игрокам потребовался целый сезон, чтобы привыкнуть к новой схеме игры, найти своё место на площадке и действовать эффективно. Наконец, перед плей-офф игроки почувствовали уверенность. Они поверили, что могут победить Детройт. 

Серия с Детройтом (май 1990 г.)

Майкл против игроков «Пистонс»
Майкл против игроков «Пистонс»

«Быки» вновь сошлись с «Пистонс» в финале Восточной конференции. Серия затянулось до семи матчей, никто не хотел уступать.

В тот день Скотти Пиппен с самого утра почувствовал приступ мигрени. Без ключевого игрока у «Буллз» было немного шансов на победу. Пиппен не смог восстановиться, и Детройт одержал победу за явным преимуществом. Майкл набрал 31 очко, но соперники как команда были сильнее. «Пистонс» снова стали непреодолимой преградой на пути Чикаго в финал плей-офф.

После матча игроки сидел в раздевалке и молчали. Никто не проронил ни слова. У команды был шанс победить, им оставалось совсем чуть-чуть, чтобы оказаться у вершины. Майкл был опустошен и раздавлен. После той игры вместо того, чтобы уйти в отпуск, игроки начали тренироваться. Все, включая Майкла, изменились.

Подготовка к новому сезону (лето 1990 г.)

Упражнения с железом
Упражнения с железом

До этого Майкл не делал силовые упражнения с железом в тренажёрном зале. Но после досадного поражения он всё же решил нарастить мышечную массу. Ему тогда неслабо досталось от Детройта и он решил прекратить этот беспредел.

Спортсмену, сжигающему калории во время бега, чрезвычайно трудно набрать мышечную массу. Но Майкл упорно занимался и вскоре выжимал от груди 100 кг.

В те годы Майкла воспринимали как блестящего баскетболиста, но не такого победителя как Мэджик Джонсон и Ларри Бёрд. Его это задевало. Его энергия передалась партнерам и побуждала их прогрессировать. Благодаря Джордану многие игроки начали тренировки еще до начала предсезонной подготовки. Когда они видели, как лидер команды на полную выкладывается на тренировках, то не могли себе позволить тренироваться в комфортном режиме.

Более агрессивная игра (1990-1991 гг.)

Майкл говорит слова поддержки Хорасу Гранту
Майкл говорит слова поддержки Хорасу Гранту

Боль от повторного поражения от «Пистонс» в плей-офф внесла элемент агрессивности в игру «Быков». Команда стала сильнее. Майкл поддерживал игроков, которым доставалось от Детройта, и говорил, чтобы они не показывали свою слабость. Он убеждал их, что они смогут победить этих беспредельщиков.

Скотти Пиппен, Хорас Грант, все игроки быстро прогрессировали физически и морально. А Майкл вёл их вперед к новому финалу конференции с Детройтом.

Сухая серия с Детройтом (май 1991 г.)

Встреча с заклятым соперником в плей-офф
Встреча с заклятым соперником в плей-офф

Два предыдущих сезона «Быки» не выдерживали битву характеров. В третьем подряд противостоянии они вернули соперникам должок.

«Буллз» победили в первой игре с перевесом в 11 очков, во второй игре – в 8 очков, в третьей – в 6 очков. В трех матчах они всухую раскатали Детройт. «Пистонс» чувствовали напряжение, смешанное с отчаянием. Они делали всё, что могли, но проигрывали. Тогда они начали играть грязно. Игроки Чикаго не стали отвечать на провокации и Детройт окончательно упал духом.

В конце матча игроки Детройта ушли в раздевалку без традиционного рукопожатия и поздравления с победой. «Быки» одолели своего заклятого соперника, и для них, возможно, это было даже важнее, чем стать чемпионами.

Финал плей-офф 90-91 (июнь 1991 г.)

Настроенный на победу Джордан
Настроенный на победу Джордан

«Чикаго Буллз» выиграли 61 матч в регулярном сезоне 1991 года, получив преимущество своей площадки в финале плей-офф. И оно им понадобилось, ведь играть им нужно было с 11-кратными чемпионами НБА «Лос-Анджелес Лейкерс» с Мэджиком Джонсоном в составе.

В первой игре «Буллз» нервничали и играли плохо, ведь это был их первый финал. С перевесом в 2 очка «Лейкерс» выиграли эту встречу на чужой площадке.

Во второй игре Майкл творил чудеса, а Скотти Пиппен провел блестящую персональную опеку против Мэджика Джонсона, так и не дав ему развернуться. Это была уверенная победа Чикаго с перевесом в 21 очко.

К третьему матчу «Быков» уже было не остановить. Они добыли ещё одну победу с перевесом в 8 очков. А затем ещё одну и повели в серии.3:1.

Пятая игра шла как на качелях, команды попеременно выходили вперёд. В конце матча Фил Джексон сказал Майклу не брать игру на себя, а довериться партнерам. Джордан стал прорываться к кольцу и затем неожиданно отдавать пасы Джону Пакссону, который был открыт. И тот завершал их дальними точными бросками. Сработало то, что так долго прививал тренер, – командная игра.

Слезы радости от победы
Слезы радости от победы

Майкл вместе с Чикаго выиграл первый чемпионский титул. Он был так счастлив, что наконец-то победил и стал чемпионом, что не сдерживал слёз. Наконец-то Джордан забрался на уровень Ларри Бёрда и Мэджика Джонсона.

8. Чемпионский хет-трик

В истории НБА до Чикаго лишь два клуба выиграли три чемпионата подряд. После победного сезона было много сомнений в возможности повторения этого успеха. Но команда руководствовалась принципом «Ты становишься чемпионом только тогда, когда показываешь чемпионскую игру».

Уверенная игра в новом сезоне (осень 1991 г.)

Воплощение мотивации и уверенности в себе
Воплощение мотивации и уверенности в себе

Начиная с сезона 91-92 могло показаться, что Майкл больше не играл в баскетбол. Он просто понял, как выигрывать матчи, как управлять энергией, как организовать партнёров. Джордан был одинаково хорош как в атаке, так и в защите. Это был баскетбол другого уровня, его невозможно было остановить.

Бремя славы (осень 1991 г.)

Многие люди хоть на день хотели бы стать Майклом Джорданом, но они не представляли, что это большой труд. Не думали, каково это – быть настолько известной личностью. Как только Майкл выходил из номера отеля, он становился центром всеобщего внимания. Многим хотелось увидеть его или пообщаться. Такая известность не позволяла ему расслабиться ни на минуту.

Несмотря на жёсткий график, 5-10 минут перед игрой он мог провести с неизлечимым ребенком. Он умел располагать к себе детей. А выходя на площадку, он знал, что буквально каждый приходит смотреть за его игрой. После матча 10 минут отдыха в раздевалке, а затем интервью для прессы.

Плотное кольцо журналистов
Плотное кольцо журналистов

После этого его вновь окружали люди, которые не давали ему спокойно уйти. Наконец, он возвращался в отель, где его снова ждала публика и журналисты. Быть Майклом Джорданом – это почти невыполнимая задача.

«Здесь нечему завидовать, если тебя оставляют в покое только в номере отеля. Я готов отказаться от такой жизни. Приходит момент, когда ты осознаёшь это. Момент настал, никаких сомнений».

Майкл Джордан

Скандальная книга (ноябрь 1991 г.)

Джордан в тренажерном зале
В тренажерном зале

В начале 90-х Майкл стал очень заметной фигурой общественной жизни. Он достиг такого уровня славы, что неизбежно появились те, кто хотел покопаться в грязном белье. Проблемы начались после выхода книги Сэма Смита «Правила Джордана». В подобных работах по определению должно быть много противоречивых вещей, о которых читатели не знают и не подозревают.

В «Правилах Джордана» приводились подробности об атмосфере внутри команды в последнем сезоне, в частности – об авторитарном стиле общения Майкла с одноклубниками. Людям надоело видеть его в рекламе Макдональдса и колы, им хотелось чего-то скандального. Книга стала популярной, потому что в ней люди узнали, что Майкл не идеален.

Финал с Портлендом (июнь 1992 г.)

В финальной серии Чикаго противостояла одна из лучших команд того сезона – «Портленд Трэйл Блэйзерс». Их лидером был Клайд Дрекслер, который провёл отличный сезон с практически идентичными показателями, что и у Джордана. Журналисты и комментаторы начали сравнивать их как фигуры одной величины, и Майклу это не понравилось. Он решил показать, что они играют на разных уровнях.

С начала первой же игры Майкл начал с места в карьер. Он забросил один трехочковый, затем второй, третий, четвертый. Забив пять трехочковых за тайм, он установил новый рекорд финальных матчей. Джордан пресекал любые попытки конкуренции с ним. В итоге «Быки» выиграли с большим перевесом 89:122.

Празднование второго титула
Празднование второго титула

Джордан играл на таком уровне, что реальной борьбы не получилось. Дрекслер не смог ничего противопоставить. Баскетболисты Чикаго стали чемпионами второй раз подряд. Став самым ценным игроком плей-офф и регулярного чемпионата, Майкл был на вершине карьерного успеха.

Олимпиада 92 (лето 1992 г.)

В 1992 году на фоне последних неудач на международной арене на олимпиаду в Барселону отправилась команда лучших профессионалов НБА. Это была американская Dream Team с выдающимися игроками того времени.

Майкл Джордан и Мэджик Джонсон в форме сборной США
Майкл Джордан и Мэджик Джонсон в форме сборной США

Во время одной из тренировочных игр команда Мэджика Джонсона и Чарльза Баркли ушла в отрыв. Это был баскетбол высочайшего уровня: потрясающие пасы, точные попадания, классные оборонительные действия. Лучшие игроки НБА сошлись в очном противостоянии. Ведя на 8 очков, Мэджик и Чарльз начали подкалывать Майкла в духе того, что здесь ему не Чикаго.

Тут же в игре всё переменилось – Майкл начал забрасывать в каждой атаке. Он как бы сказал: «Вы хотите знать, кто здесь лучший? Я покажу вам». Соперники не успели и глазом моргнуть, как у них уже было минус 2 очка. После тренировки игроки сели в автобус и пару минут никто не проронил не слова. Затем Мэджик сказал Чарльзу, что, похоже, им не стоило злить этого парня. После этого все с облегчением выдохнули. С того случая лучшие баскетболисты в мире осознали, что наступила новая эпоха, в которой Майкл Джордан был подобен Богу.

На матчах Олимпиады сборная США ожидаемо доминировала над соперниками. В финале без особых проблем была обыграна сборная Хорватии с Тони Кукочем.

Чемпионы Олимпиады 92
Чемпионы Олимпиады 92

Во время награждения произошёл забавный эпизод, когда Майкл отказался демонстрировать логотип Reebok. Компания потратила миллионы долларов на экипировку сборной США, рассчитывая, что все спортсмены прорекламируют бренд логотипами на своей форме. Но Майклу не нравился Reebok, он принадлежал к семье Nike. Он категорически не хотел, чтобы весь мир видел на нём другой логотип. Во время вручения золотых наград он закрыл логотип Reebok американским флагом, перекинутым через плечо.

Благодаря американской Dream Team и её лидеру Майклу Джордану НБА как лига обрела невиданную до этого популярность во всём мире. Это была популяризация спорта и американской культуры. Олимпийские игры сделал Майкла самым узнаваемым спортсменом во всем мире.

Вручение чемпионских перстней (ноябрь 1992 г.)

После завоевания второго титула команда начала сезон с желанием в третий раз повторить успех. В те годы суперзвезды НБА имели в активе два чемпионства подряд. Айзея Томас и Мэджик Джонсон стали чемпионами два раза подряд, трех не было ни у кого. Третий титул поднимал тебя на недосягаемую для других вершину. Поэтому у команды была только одна цель на сезон.

На вручении чемпионских колец
На вручении чемпионских колец

Обращение к болельщикам: 

«Хочу ещё раз сказать вам спасибо. Я уже 9 лет в команде, мы выиграли два чемпионата и, надеюсь, у нас всё впереди. Мы нацелены завоёвывать для Чикаго всё новые и новые титулы».

Майкл Джордан

Противостояние с «Никс» (май 1993 г.)

В этом сезоне реальным соперником за титул была команда «Нью-Йорк Никс». По манере игры она напоминала столь ненавистный для «Буллз» Детройт. Главной угрозой «Никс» был Патрик Юинг. Между командами зародилось нешуточное противостояние, которое вылилось в настоящую битву в полуфинале.

Нью-Йорк устроил проверку чемпионам в этой серии. Было много борьбы и силового баскетбола. Выиграв первые два матча, соперники повели в серии 2:0.

Скандал из-за казино (май 1993 г.)

Майкл был азартным во всём, касалось ли это гольфа или игры в карты. Вся его жизнь была одним большим соперничеством. Он играл с одноклубниками в карты, и часто на кону стояли большие деньги.

Накануне второй игры Майкл с семьей поехал в Атлантик Сити, где пару часов провёл в казино. Он хотел отстраниться от шумихи и расслабиться. Домой он вернулся чуть заполночь. Однако журналисты раздули эту историю, якобы Майкл провёл всю ночь в казино, поэтому Чикаго проиграло второй матч Нью-Йорку.

Раздевалка «Быков»
Раздевалка «Быков»

Общественность посчитала такой поступок безответственным, хотя формально Майкл никаких правил не нарушал. История получила широкий общественный резонанс, т.к. ранее в 1991 году стало известно, что Джордан проиграл в гольф круглую сумму Джеймсу Боулеру. Ходил слух, что у него игровая зависимость.

Майкл играл в гольф на деньги, намного превышающие среднестатистические ставки. Но учитывая его доходы, это было вполне объяснимо. Игры в карты и казино тоже не были запрещены законом. Расследование лиги в отношении этого эпизода было закрыто, а Майкл оправдан.

Сам он сказал, что у него нет игровой зависимости, зависимости делать ставки на деньги. Его «проблема» лишь в том, что он всегда и во всём хочет побеждать. В конечном счёте скандал не сказался ни на рекламных контрактах, ни на доходах, ни на его популярности. Ущерб был нанесён только репутации – ему постоянно приходилось отвечать на неудобные вопросы.

Майкл начал уставать от натиска журналистов. В какой-то момент он совсем отказался от общения с прессой. Он отстранился и делегировал полномочия отвечать на вопросы своему отцу.

Ответный удар для «Никс» (май 1993 г.)

Майкл и Патрик Юинг
Майкл и Патрик Юинг

После солидной порции критики Майкл сосредоточился на баскетболе. Он нашел мотивацию в том, чтобы ответить своей игрой назойливой прессе. В следующем матче «Быки» растоптали «Никс» с перевесом в 20 очков. Четвертая игра закончилась ещё одной уверенной победой с перевесом в 10 очков.

В пятой игре при ничьей 2:2 в серии счет за 20 секунд до конца был 95:94 в пользу «Буллз». Чарльз Смит из Нью-Йорка много раз пытался закинуть мяч, стоя под кольцом Чикаго, но защитники в течение 10 секунд так и не дали ему это сделать. Это было одно из самых запоминающихся защитных действий в истории НБА. В итоге забили «Быки» и победили с перевесом в 3 очка.

Шестая игра стала завершающей – «Буллз» добили соперников на своей площадке и вышли в финал плей-офф.

Финал с Финиксом (Июнь 1993 г.)

В финале Майклу и Чикаго предстояло играть с «Финикс Санз» во главе с самым ценным игроком сезона Чарльзом Баркли. Они были сильны и уверены в себе.

Чарльз Баркли в раздевалке «Санс»
Чарльз Баркли в раздевалке «Санс»

Джордана немного расстроило, что в том сезоне приз самому ценному игроку отдали Чарльзу. Майкл подумал, что пусть, зато он станет чемпионом. Если он не переиграет Финикс, то все поставят их на один уровень. Этого нельзя было допустить, и это была лучшая мотивация.

В первом матче «Буллз» победили 100:92 и вышли вперёд. Они показали, насколько в финальных противостояниях важен опыт чемпионской игры. Проиграв психологическую дуэль в первом матче, во втором Чарльз Баркли играл на пределе своих возможностей. Но Майкл всё равно переиграл его. Позже Баркли признался, что в тот момент он понял, что он не лучший в мире баскетболист.

Выиграв в Финиксе два матча, игроки Чикаго возвращалось домой, чтобы завершить серию победой. Третий матч был похож на езду по горкам. Команды перехватывали друг у друга преимущество, доведя игру до третьего овертайма. «Санз» победили и сохранили интригу в серии.

В четвертом матче «Буллз» вновь были сильнее, а Джордан набрал 55 очков. Перед пятым матчем жители Чикаго начали праздновать победу, будучи уверенными в своих кумирах. Но, похоже, это разозлило Финикс, и они победили 108:98. Серия переместилась обратно на их арену.

В самолете Майкл сказал партнерам, что взял в Финикс только один костюм, т.к. собирается сыграть там только одну игру. Хоть «Санз» и вели на 4 очка в конце шестого матча, Майкл с партнерами буквально вырвали у них победу. Они стали чемпионами третий раз подряд.

Трижды чемпион
Трижды чемпион

После победы Майкл чувствовал себя как выжатый лимон физически и морально. Когда ты нацелен на постоянное покорение одной и той же вершины, ты теряешь мотивацию и настрой. Было заметно, что он чувствовал скорее не радость, а облегчение. Он очень устал.

Поначалу ему нравилась известность. Но, взойдя на пьедестал, он стал слышать не только хвалебные речи. Нашлись те, кто хотел очернить его и представить в неприглядном виде. И с этого момента меняется всё. Майкл хотел оставаться за закрытыми дверями, чтобы просачивалось как можно меньше информации. Он начал подумывать, чтобы уйти в тень.

9. Приостановка карьеры

После победы над Финиксом Джордан с отцом сидели в зале и уже тогда он раздумывал о завершении карьеры. Отец был его опорой, он всегда слушал его советы. Вместе с матерью они были надежным тылом для Майкла, и по возможности посещали каждую игру Чикаго.

Смерть отца (июль 1993 г.)

Отец был всегда рядом
Отец был всегда рядом

Джеймс Джордан планировал прилететь на благотворительное мероприятие, организованные сыном, но в назначенный день он не появился в аэропорту. До этого он играл в гольф в Южной Каролине. Когда он не вышел на связь, родственники подумали, что он просто задерживается.

Спустя 3 недели его разбитая машина была найдена в лесу в Северной Каролине. Воссоздание картины происшествия показало, что он остановился на обочине отдохнуть и задремал. Внезапно он был разбужен неизвестными людьми, которые застрелили его выстрелом в грудь.

Майкл был опустошен, но все старались поддерживать друг друга. Мать сказала ему, что он должен быть благодарен судьбе, и Майкл старался следовать её совету.

К тому времени «Чикаго Буллз» выиграла три чемпионата. Майкл выполнил свои обязательства перед городом, командой и одноклубниками. Он поговорил с тренером Филом Джексоном, сказав, что очень устал. У него не было желания и мотивации продолжать играть в баскетбол.

Заявление о завершении карьеры (октябрь 1993 г.)

Майкл на пресс-конференции объявляет об уходе
Майкл на пресс-конференции объявляет об уходе

Назначенная пресс-конференция вызвала небывалый интерес, на неё съехались журналисты со всей страны. Майкл объявил о своём осознанном решении закончить карьеру. Он не собирался сжигать мосты и оставлял за собой право заняться чем угодно, в том числе вернуться к баскетболу, если на то будет его воля.

Тогда никто не мог рационально объяснить его уход, ведь Джордан был на пике своей карьеры. Было даже мнение, что это скрытая дисквалификация Майкла со стороны лиги в результате расследования игровой зависимости. На эту тему было множество спекуляций, но все они лишь сводились к теории заговора.

На самом деле Майкл ушёл, потому что хотел отдохнуть. Заняться чем-то другим.

Из баскетбола в бейсбол (февраль 1994 г.)

Джордан играет в бейсбол
Джордан играет в бейсбол

В начале следующего года Джордан начал принимать участие в тренировках бейсбольного клуба «Чикаго Уайт Сокс». Вскоре последовало официальное заявление о включении его в состав команды. Майклу всегда нравился бейсбол. После завершения карьеры он наконец захотел осуществить свою детскую мечту.

Он играл в бейсбол до 17 лет, но сейчас ему был уже 31 год. В новом клубе ему пришлось столкнуться с диаметрально противоположным подходом к тренировкам. Он был дебютантом, но упорства ему было не занимать.

Он отправился играть в «Бирмингем Баронс» – фарм-клуб «Уайт Сокс» в лиге АА. Сначала дела шли неплохо, но потом последовала затяжная серия матчей, когда Майкл не мог ни разу попасть по мячу. Журналисты писали в статьях, что он занимается не своим делом.

Майкл много тренировался и к августу набрал неплохую форму. Клуб даже претендовал на выход в высшую лигу. Бейсбол отвлёк его от того, что случилось с отцом. И это положительно на нём сказалось.

Возвращение в команду (март 1995 г.)

Майкл покидает лагерь «Уайт Сокс»
Майкл покидает лагерь «Уайт Сокс»

Если бы Майкл не ушёл из бейсбола, то он имел все шансы попасть в высшую лигу. Но в 1994 г. началась забастовка и в высшей лиге не придумали ничего лучше, чем заменить основных игроков на запасных. Майкла попросили встать на сторону лиги, но он отказался, заявив, что не будет играть в числе запасных игроков.

Однажды он позвонил своему одноклубнику Би Джею Армстронгу и предложил встретиться в центре Чикаго перед тренировкой «Быков». Они позавтракали и Би Джей пригласил его на тренировку, сказав, что парни будут рады его видеть. Майкл принял участие в нескольких тренировках «Буллз». Его начала посещать мысль, что, может быть, стоит вернуться в родной клуб.

Наконец, Джордан позвонил своему агенту Дэвиду Фальку и сказал, что готов вернуться. Фальк написал для него несколько вариантов пресс-релизов, чтобы он мог объявить о возвращении, но он забраковал их, потому что они ему не понравились. Тогда Дэвид дал ему ручку и бумагу, сказав: «Давай сам». Джордан написал одну фразу: «Я возвращаюсь». Это было всё, что он хотел сказать.

«Буллз» в сезоне 94-95 (весна 1995 г.)

Тем временем сезон подходил к концу. Чикаго имело в своем активе 34 победы и 31 поражение. Команде было нелегко, т.к. ключевой игрок Хорас Грант перешел в Орландо. В отличие от прошлого сезона, в котором «Быки» и без Майкла продолжали выигрывать по инерции и за счет хорошо поставленной игры, в этом сезоне команда была в разобранном состоянии.

Вернувшись после полуторогодовалого отсутствия в клуб, Майкл вдохнул в него новую жизнь. Он ещё больше прежнего был нацелен на новые свершения.

Первая игра (март 1995 г.)

На первой игре с «Пэйсерс»
На первой игре с «Пэйсерс»

Перед первым матчем с Индианой Майкл нервничал, потому что давно не играл на высоком уровне. И ещё отца не было рядом. Атмосфера на арене «Маркет-Сквер» была непередаваемой. Команда выбежала на площадку, а в воздухе висело ощущение предвкушения и волнения, будто это был финал.

Джордан вернулся с номером «45» на майке. Он не взял свой номер «23», потому что решил начать всё сначала. Под 45-м номером он выступал ещё школе.

Первая игра не пошла у Майкла с первых минут, он нервничал и часто мазал. Этот матч «Быки» проиграли 96:103. Не самое триумфальное возвращение, но оно состоялось. После длительного отсутствия его тело изменилось. Были сомнения, что Майкл сможет выйти на прежний уровень. И это был для него новый вызов.

Полуфинал с Орландо (май 1995 г.)

Без особых проблем пройдя Шарлотт в четвертьфинале, Чикаго предстояла встреча с Орландо. Той самой командой, куда перешёл Хорас Грант.

В конце первого матча, когда «Быки» вели на одно очко, Ник Андерсон отобрал мяч у Майкла, отдал пас Гранту и тот забил победный мяч. Забрать мяч у самого Майкла – никто не смел сделать это ранее. В конце матча Андерсон сказал: «45-й не то, что 23-й». Уже в следующем матче Майкл вновь вышел под номером «23». К 45-му не лежала душа. И игра пошла совсем по-другому: победа 104:94.

Плохая форма дала о себе знать
Плохая форма дала о себе знать

Но всё равно Майкл находился не в лучшей форме, он заметно устал. «Быки» выиграли еще раз, но Орландо ответила двумя победами. Счет в серии был 3:2. В шестой игре набравшие ход игроки Орландо были сильнее, перехватив победу в концовке матча. Тяжело было принять поражение в полуфинале, когда у тебя лишь одна цель на сезон – выиграть чемпионат.

10. Второй хет-трик

Возвращение далось нелегко, но Майкл был полон решимости завоевать новые титулы. Он не ушёл в отпуск по окончании сезона, а начала тренироваться. Необходимо было вновь адаптировать своё тело для игры в баскетбол.

«Космический Джем» (август 1995 г.)

Фильм «Космический джем»
Фильм «Космический джем»

Летом 1995 г. Майкл снимался в фильме «Космический Джем», где его напарником был кролик Багз Банни. Он понимал, что фильм не так важен, как возвращение на прежний уровень, поэтому совмещал съемки с тренировками.

Студия специально построила закрытую баскетбольную площадку рядом с местом съёмок. Майкл проходил подготовительную программу, чтобы адаптировать своё тело – прокачивал мышцы груди и плеч, которые важны в баскетболе.

После съёмочного дня он приглашал ребят из лиги играть в баскетбол. Туда приезжали Крис Мюллер, Рэджи Миллер, Патрик Юинг, Шон Брэдли. Это были классные игры, на которых Джордан мог посмотреть лучших игроков в деле. Игры с молодыми талантливыми игроками помогли ему вернуться на прежний уровень.

Переход Родмана в Чикаго (октябрь 1995 г.)

Деннис Родман с мячом
Деннис Родман с мячом

В октябре 1995 года Чикаго подписало одного из самых противоречивых игроков НБА Денниса Родмана. До этого Родман успел поиграть за самую ненавистную команду для «Быков» – Детройт. Он внес значительную лепту в дело сдерживания Майкла Джордана в матчах плей-офф.

Деннис был эпатажным человеком, он снискал славу «плохиша», безбашенного парня. Он часто менял прически, вызывающе одевался и совершал скандальные поступки. Но на площадке это был один из лучших защитников, мастер подборов. Деннис хотел быть свободным человеком и всегда делать то, что считает нужным. Ему просто нравилось быть таким, быть собой. Были опасения, что Родман не сможет влиться в состав «Буллз», но Джордан и Пиппен встали на его сторону, т.к. знали, что он сильный игрок и может помочь команде.

Самый результативный сезон (1995-1996 г.)

Чикагская Dream Team
Чикагская Dream Team

Команда к этому моменту сильно обновилась. Из первого чемпионского состава остался только Скотти Пиппен. Пришли Люк Лонгли, Джад Бюхлер, Стив Керр, Билл Веннингтон и другие. На предсезонных сборах Майкл был сосредоточен. Он набрал отличную форму и был зол от поражения в прошлом полуфинале.

Сразу с начала сезона «Быки» начали побеждать. Ближе к плей-офф Чикаго стремилось побить рекорд Лос-Анджелеса по победам 1972 г. Тогда «Лейкерс» одержали 69 побед при 13 поражениях. И им это удалось: 70 побед при 12 поражениях. Команду того состава по праву называли лучшей в истории НБА.

Реванш с Орландо (май 1996 г.)

Хорас Грант в своих фирменных очках
Хорас Грант в своих фирменных очках

В первом раунде Чикаго разобралась с Майами всухую: 3-0. В четвертьфинале была обыграна «Нью-Йорк Никс» при счете в серии 4:1. А полуфинал стал возможностью ответить Орландо за прошлогоднее поражение.

Зная Майкла, Хорас Грант понимал, что тот всё лето вынашивал план мести. «Быки» стали сильнее, а место ушедшего Хораса занял Деннис Родман. У Орландо не было шансов, они были разгромлены всухую в четырех матчах.

Финал с Сиэтлом (июнь 1996 г.)

Дуэль Джордан-Пэйтон
Дуэль Джордан-Пэйтон

В том сезоне Сиэтл была лучшей командой на Западе, одной из немногих, кто обыграл Чикаго в чемпионате. Звездой клуба был разыгрывающий Гари Пэйтон.

Как-то вечером Майкл с товарищами пошёл поужинать и увидел за соседним столиком Джорджа Карла, тренера Сиэтла. Но он даже не поприветствовал их, а просто прошел мимо. Это при том, что он ездил в Каролину и играл с Майклом в гольф. Это все, что было нужно Джордану. Он подзадоривал себя каждую игру: «Я тебе покажу, как не здороваться со мной».

Первая, вторая, третья игра – «Суперсоникс» не могли сдержать Майкла. В четвертом матче против него начал играть Пэйтон, который в том году был признан лучшим защитником. И ему удалось наглухо закрыть Джордана, Сиэтл победил. Пэйтон повторил успех и в пятом матче – счет в серии стал 3:2.

Шестая игра проходила 16 июня – это был день отца. В такой день Майкл просто не мог проиграть – «Быки» выиграли матч и чемпионат.

Путь к следующему плей-офф (1996-1997 гг.)

В новом сезоне после 69 побед «Быки» ворвались в плей-офф, громя всех соперников на пути к пятому финалу за семь последних лет. В первом раунде всухую был одержан верх над Вашингтоном, а в четвертьфинале и полуфинале с одинаковым счетом в серии 4:1 были обыграны Атланта и Майами.

Далее против них играла «Юта Джаз», которая впервые попала в финал плей-офф. В этом году Карл Мэлоун из Юты перехватил у Майкла титул самого ценного игрока сезона. Этот факт стал основной мотивацией для Джордана в финале: «Вы считаете его лучшим игроком? Отлично, посмотрим».

Финал с «Ютой Джаз» (июнь 1997 г.)

Чикаго против Юты в финале плей-офф
Чикаго против Юты в финале плей-офф

У Юты была отличная команда: Карл Мэлоун был агрессивен в атаке, Джон Стоктон тоже был не подарок. Первая игра складывалась непросто, но Чикаго победило благодаря меткому броску Майкла на последний секунде. Вторая игра не была такой упорной, за явным преимуществом 85:97 победили «Быки».

На площадке Юты все было иначе. В третьем матче Мэлоун набрал 37 очков и принёс своей команде победу 93:104. В четвертом матче в самой концовке «Джаз» перехватили инициативу и вновь были сильнее.

Перед пятой игрой Майкл с близкими друзьями заказал вечером пиццу. В три часа ночи он проснулся и его начало рвать. Это было пищевое отравление. Перед игрой на следующий день он ужасно себя чувствовал, пропустил утреннюю тренировку, но всё же вышел на площадку. Он так хотел победить в этой игре, что нашёл в себе силы перебороть боль и слабость. В концовке он забросил победный бросок. Майкл доказал, что несмотря ни на какие болезни он остаётся лучшим игроком в мире. Это был образец настоящего мужества.

В шестом матче У Стива Керра из Чикаго не шла игра, но за несколько минут до конца Майкл неожиданно сказал ему украдкой: «Будь готов». Он знал, что все будут ожидать броска от него, что его будут закрывать два игрока, а значит Стив будет открыт. Из-под кольца он выдал пас свободному Керру и тот забил.

Джордан поздравляет Стива Керра
Джордан поздравляет Стива Керра

Ликованию болельщиков не было предела. «Быки» в пятый раз стали чемпионами НБА. Команда превратилась в непобедимую Dream Team, которая не собиралась останавливаться на достигнутом.

Чикагская Dream Team (лето 1997 г.)

Скотти Пиппен и Майкл Джордан
Скотти Пиппен и Майкл Джордан

После пятого чемпионского титула 1997 года стало очевидно, что если не учитывать Джордана, остальные игроки команды уже прошли пик своей карьеры. Менеджменту клуба предстояло решить дилемму со стареющими звёздами: сохранить ли эту команду еще на сезон, или, пожертвовав возможным шестым титулом, обновить состав более молодыми игроками. Большинство болельщиков надеялось, что перестройки не будет. Какие аргументы могут быть против постоянных побед? Против лучшей команды НБА со Скотти Пиппеном, Деннисом Родманом и Майклом Джорданом в составе?

«Пока мы побеждаем, у нас есть право защищать то, что имеем. Если команда проигрывает, тогда вы вправе требовать изменений. Никто не даст гарантии, что перестройка команды займет два, три, четыре или даже пять лет. «Кабз» перестраиваются уже 43 года. Если вы рассматриваете команду с точки зрения бизнеса, то проявите уважение к тем, кто заложил фундамент её финансового успеха».

Майкл Джордан

Поездка в Париж (октябрь 1997 г.)

Команда Чикаго в Париже
Команда Чикаго в Париже

Перед началом сезона баскетболисты «Буллз» прибыли во Францию для участия в ежегодном турнире McDonald’s. Они были в центре всеобщего внимания в Париже, словно они музыканты «The Beatles». Но больше всего взглядов было устремлено на Майкла Джордана. Заголовки газет кричали, что он популярнее Папы Римского, а каждый человека хотел к нему прикоснуться.

На этом турнире не было других ключевых лидеров: Скотти Пиппен отсутствовал из-за травмы, а Деннис Родман отказался ехать в эту поездку. Но даже без них было понятно, что «Буллз» с Майклом обыграют кого угодно.

Джордан каждый раз играл так, будто это его последний матч. Он знал, что среди болельщиков всегда будет тот, кто никогда не видел его до этого. Это то, что его мотивировало. Невозможно было представить, что кто-то скажет: «Да, я видел его игру, набрал всего 12 очков».

Чикаго обыграло всех соперников на турнире с большим преимуществом. После этого команда поехала домой, чтобы вновь побороться за звание чемпионов  НБА.

«Последний танец» (октябрь 1997 г.)

Майкл с Филом Джексоном
Майкл с Филом Джексоном

Фил Джексон всегда придумывал название предстоящим сезонам. Было известно, что следующий год станет для текущего состава последним – заканчивались соглашение с тренером и контракты с ведущими игроками. В свойственной ему манере Фил придумал название сезону – «Последний танец».

Команда приехала на первое предсезонное собрание, где им раздали несколько распечатанных страниц, первая из которых была заламинирована и имела надпись «Последний танец». Фил сказал игрокам, насколько важно быть сплоченным коллективом в этом последнем для них танце. Он предложил всем насладится этим моментом, потому что он больше не повториться.

Тяжелый старт без Пиппена (ноябрь 1997 г.)

В начале сезона Скотти Пиппен решился на операцию ноги, чтобы избавиться от травмы, которая беспокоила его с финала восточной конференции. Пиппен выбыл на несколько месяцев и это была большая потеря для «Буллз». Майклу нужно было начинать сезон без Скотти, найти способ побеждать без него.

Пиппена явно не хватало на площадке и игра шла не очень хорошо. В первых матчах команда одержала 4 победы при 4 поражениях. В трудные времена роль спасителя брал на себя Майкл. И ему это нравилось, он любил брать не себя ответственность. Он работал над своими физическими кондициями, чтобы успешнее справляться с нагрузками.

Спортивная злость на лице Майкла
Спортивная злость на лице Майкла

Джордан хотел донести до партнеров по команде свое мнение. Он хотел побеждать, и его злость мотивировала их играть лучше. Он кричал и указывал игрокам, чтобы они были лучше на подборах, лучше взаимодействовали.

Каждый пропущенный Скотти день давал другим командам уверенность в победе над Чикаго. А если ты хочешь доминировать, нельзя давать шанс почувствовать уверенность. И это было мотивацией Майкла в то время, это придавало ему сил.

Усталость Джордана (ноябрь 1997 г.)

Команда хотела прервать свою серию поражений на выезде и настроилась на победу в матче с «Лос-Анджелес Клипперс» 21 ноября 1997 г. На тот момент это была худшая команда лиги, но аутсайдеры умудрились затащить «Буллз» в два овертайма. Джордан все ждал, что кто-то из партнёров придёт к нему на помощь, но желающих не было. И тогда он берет игру в свои руки.

Джордан ищет партнеров по команде
Джордан берет игру на себя

Майклу пришлось набрать 49 очков, чтобы выиграть тот матч. «Быки» благодаря его стараниям одержали первую победу на выезде. Но к тому моменту Джордан сильно устал физически и морально.

«Я хочу побеждать любой ценой. Если я останусь один, я всё равно буду бороться. Каждый раз, выходя на площадку, я фокусируюсь на победе. Поражения выводят меня из себя».

Майкл Джордан

Извинение Родмана (декабрь 1997 г.)

Родман и Джордан
Родман и Джордан

Деннис Родман находился тогда не в лучших кондициях и испытывал сложности с мотивацией. Он не мог найти в себе силы и компенсировать отсутствие Скотти Пиппена на площадке, хотя Майкл рассчитывал на него.

В одной из игр его удалили за очередную глупость. Майкл был в ярости, потому что ему больше не на кого положиться. Деннис понимал, что подвёл команду, и после игры Джордан услышал стук в дверь. До этого Родман никогда не приходил к Майклу, но в этот раз он стоит и спрашивает, есть ли у того лишняя сигара? Так он хотел попросить прощения, что подвёл команду.

Он не извинился, он вообще ничего не говорил, но то, что он пришел, говорило о многом. С того случая Деннис изменился, и «Быки» снова стали побеждать.

К началу января «Буллз» вышли в лидеры Восточной конференции, одержав 24 победы при 11 поражениях. Восстанавливаясь после операции, Скотти Пиппен пропустил 35 игр. В январе он наконец был готов снова выйти на площадку.

Начало плей-офф (апрель 1998 г.)

Уставший Майкл
Уставший Майкл

Буллз завершили регулярный сезон с 62 победами при 20 поражениях. Впереди их ждал плей-офф, где всегда был высочайший уровень соперничества. Теперь можно было забыть 82 игры регулярного сезона, так как финальные матчи – это другой масштаб. Возможность показать свое мастерство против лучших соперников всегда было для Майкла движущей силой.

Они начали плей-офф против «Нью-Джерси Нетс», показав в первом матче не лучшую игру. Отставая с начала матча, «Быки» смогли догнать соперников и вырвать победу с перевесом в 3 очка – 93:96. Во втором матче Чикаго показало более подобающую чемпионам игру, выиграв со счетом 91:96. Победа в третьей игре вновь осталась за «Быками» – они вышли в следующий раунд.

Серия с «Хорнетс» (май 1998 г.)

Противостояние Би Джей Армстронга и Майкла Джордана
Противостояние Би Джей Армстронга и Майкла Джордана

Во втором раунде «Буллз» встретили на своей площадке «Шарлотт Хорнетс». Первая игра закончилась уверенной победой «Быков» 70:83. Во второй игре бывший игрок Чикаго Би Джей Армстронг из «Хорнетс» провел выдающийся матч и добыл победу своей команде. Но Армстронг не хуже бывших одноклубников знал, какой ответ может последовать. Если Майкл зол, то жди беды.

Джордан мстил Армстронгу на протяжении оставшихся игр. В третьей встрече «Быки» были значительно сильнее, выиграв 103:89. Четвертый матч вновь остался за Чикаго – 94:80. В последней игре соперник был добит со счётом 84:93.

Полуфинал с Индианой (май 1998 г.)

Изнуряющая битва с Индианой
Изнуряющая битва с Индианой

В сезоне 1997-98 в качестве тренера Индианы дебютировал Ларри Бёрд, который к тому моменту завершил игровую карьеру. И команда имела хорошие шансы на победу в чемпионате. В первой игре на своей площадке Чикаго выиграло уверенно со счетом 79:85. Вторая игра закрепило преимущество – 98:104. Третья игра стала триумфом Реджи Миллера – победа «Пэйсерс» 105:107.

Четвертый матч был самый запоминающийся, шла бескомпромиссная борьба. В концовке на последних секундах мяч вводила Индиана. Миллеру удалось получить мяч и метко бросить в корзину. Болельщики пришли в восторг, ведь команда вырвала победу на последних секундах. И только Бёрд стоял с хладнокровным лицом, потому что знал, что это еще не победа. На площадке был Майкл и до конца оставалось около секунды игрового времени. Быстрое вбрасывание Кукоча Майклу, стремительный  дальний бросок без времени на прицеливание и… Мяч станцевал на корзине и вылетел обратно. В этот раз Индиане повезло.

«Пэйсерс» не хотели уступать – команды взяли ещё по одной победе и серия дошла до седьмого решающего матча. Давно у Майкла не было таких изнуряющих противостояний. Игра была нервной и исход был неясен до самого конца. Но за 5 минут благодаря метким броскам в концовке встречи «Буллз» всё-таки дожали соперников. Победа и выход в финал.

Второй финал с Ютой (июнь 1998 г.)

Последний рубеж – «Юта Джаз»
Последний рубеж – «Юта Джаз»

После поражения в предыдущем финале Юта предстала ещё более сильной командой. Целый год игроки «Джаз» готовились сбросить Майкла и компанию с трона. Первые два матча предстояло сыграть в Солт-Лейк-Сити. Силы у Чикаго были на исходе, игроки вылетели готовиться к игре уже на следующий день после 7-го матча с Индианой. В таком состоянии команда не выглядела непобедимой.

Первая игра началась под оглушительный рёв болельщиков на трибунах. Команды шли ровно на протяжении матча и дело дошло до овертайма. С минимальным перевесом Юта выгрызла победу 85:88. Помня, что это «Последний танец», Джордан собирался с силами, чтобы выйти и победить в следующих матчах.

Хоть «Быки» были физически и морально измотаны, команда не потеряла нацеленность на завоевание чемпионства. Второй матч они показали более уверенную игру и увезли домой победу – 93:88.

Негодующий Мэлоун
Негодующий Мэлоун

Серия, как и подобает финалу, была упорной. За исключением третьей игры. Юта с Мэлоуном и Стоктоном, два года подряд выходившая в финал НБА, набрала всего лишь 54 очка. Итог матча: 54:96 в пользу Чикаго. Набрав ход, «Буллз» смогли одержать верх и в четвертой игре со счетом 82:86.

Пятая игра могла стать последней для Майкла в его карьере, но праздновать победу было рано. Карл Мэлоун тащил команду вперёд, ведь отступать было некуда. За секунду до конца Майкл бросил с очень дальней дистанции, но мяч пролетел мимо. «Джаз» выиграли с перевесом в два очка, сократив отставание.

На послематчевой пресс-конференции
На послематчевой пресс-конференции

«Я был бы счастлив победить на домашней арене, но увы. Я думал, что попаду в кольцо, и в этом заключается красота игры. На целую секунду все затаили дыхание. Разве это не прекрасно?»

Майкл Джордан

Перед шестой игрой Скотти Пиппен почувствовал дискомфорт в спине. В самом начале он сделал данк и потянул спину, выбыв из игры. Без него «Быкам» было нелегко. Майклу пришлось провести на площадке почти весь матч. После перерыва Пиппен всё же смог выйти на площадку и отвлекал на себя защитников.

Игра шла как на качелях, казалось что Юта выглядит увереннее и седьмой матч неизбежен. За минуту до конца Чикаго проигрывало 3 очка. Следующий отрезок стал одним из величайших моментов в истории мирового спорта.

Майкл прорвался под кольцо и забросил мяч, сократив отставание до одного очка. Когда он возвращался из атаки назад, то понимал, что Юта будет играть через Карла Мэлоуна. На протяжении всей игры Мэлоун боролся с Родманом и потерял Джордана из виду. Появившись за спиной, Майкл выбил у него мяч и сходу начал контратаку, которую сам и завершил точным броском – 86:87.

Бросок, ставший последним в карьере
Бросок, ставший последним в карьере

За 5 секунд до конца Юта взяла тайм-аут, после чего пошла в финальную атаку. Стоктон промазал и Чикаго с Майклом завоевали свой шестой чемпионский титул.

Заключение

Завершив свой «Последний танец» чемпионским хет-триком, Майкл закончил карьеру. Было подходящее время, чтобы уйти. Команда проделала грандиозную работу, добилась феноменальных результатов.

В 1992 году лигу НБА знали примерно в 80 странах, а сегодня это количество увеличилось до 215 стран. Такой рост популярности был бы невозможен без эпохи «Его Воздушества» Майкла Джордана. Его роль невозможно переоценить.

Большинство людей проецируют страхи прошлого в настоящем и будущем. Майкл был не из таких людей. Он живёт здесь и сейчас. Его дар заключался не в умении высоко прыгать, быстро бегать или точно бросать. Он был способен абстрагироваться от контекста и действовать в текущем моменте.

Человек-легенда
Человек-легенда

Многие молодые игроки не могут успешно стартовать, потому что бояться промахнуться в важный момент. Майкл рассуждал принципиально иначе: «Зачем мне думать о промахе, если я еще не сделал бросок?»

Джордан был человеком с непростым характером. Его партнёрам доставалось на тренировках, но наградой были победы. Майкл был кумиром миллионов во всем мире, но навряд ли он запомнился как хороший парень своим одноклубникам.

«За победу нужно платить. За лидерство тоже нужно платить. Я тащил за собой людей, бросал им вызов, даже если они не хотели. Мне не в чем себя упрекнуть. Тем, кто следовал за мной, довелось вытерпеть не больше, чем пришлось мне.

Приходя в команду, ты должен соответствовать принятым в ней стандартам. На меньшее я не согласен. Если это значит вывернуть тебя наизнанку, то я пойду на это. Спросите у любого из моих одноклубников, заставлял ли я их делать то, что сам не делал.

Видя это, люди говорят: «Он плохой парень, настоящий тиран». Что ж, так думают те, кто ничего не выиграл. Я хотел побеждать и заставлял других добиваться побед вместе со мной. Меня никто не заставлял быть таким. Я такой, какой есть. Это моё отношение к игре. Моя натура. Если тебе это не по душе, то это твой выбор».

Майкл Джордан

Статья подготовлена на основе документального сериала «Последний танец».

Смотрите также

Поделитесь с друзьями